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BARCELOS

Ciudad de ferias y monumentos

En la orilla derecha del río Cávado, Barcelos no pasaba de una localidad desconocida hasta que D. Alfonso Enríquez le concedió foral en 1.140. En 1.298, D. Dinís creó el condado con el mismo nombre y se lo concedió a su primer conde, D. Juan Alfonso Telo de Menezes. En 1.515, D. Manuel concedió nuevo foral a la ciudad, la cual pasó a ducado en 1.572. El paso del tiempo convirtió a Barcelos en una gran comarca e importante polo comercial, famosa por su feria semanal desde la Edad Media. La feria, que se celebra todos los jueves en el Campo da Feira, en pleno centro de la ciudad, es la mayor de la región del Miño y proporciona un espectáculo imperdible. Aquí o en los pueblos circundantes, como Barqueiros y Galegos, se puede apreciar la famosa loza pintada de Barcelos, expresión viva y multicolor del alma popular norteña. El famoso Gallo de Barcelos es tan sólo uno de entre los muchos ejemplos de esta artesanía. Durante el siglo XVIII, la ciudad rebasó el perímetro amurallado, aunque conciliando la estructura medieval con construcciones barrocas. Conserva un importante centro histórico, dominado por hermosas construcciones, como el Paço dos Duques, la iglesia mayor y el Solar dos Pinheiros. A este núcleo – que incluye, además, la picota y el puente – se suma el Largo do Apoio, una zona de características medievales, en donde se halla la Casa dos Carmonas, con una torre del XIII. Todo ello resulta en un conjunto que vale la pena visitar, por su autenticidad, ambiente y buen estado de conservación. Barcelos era una de las rutas de peregrinación del Camino de Santiago de Compostela y su nombre tiene origen en el término «la pequeña barca» (Barc + ellus), al ser una zona de «paso» hacia el Alto Miño y Santiago de Compostela. Es tierra de fiestas y romerías, las más importante de las cuales es la Fiesta de las Cruces, una gran romería miñota que se realiza en mayo.

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