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MÉRTOLA

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Situada cerca de la frontera entre el Alentejo y el Algarbe, 50 Km. al sur de Beja, Mértola ha renacido tras un largo letargo. Y, al igual que las princesas de los cuentos de hadas, no le faltan admiradores que vienen de todos los rincones de Portugal e incluso del extranjero. La villa se alza a la orilla derecha del Guadiana, cerca de la confluencia de este con el pequeño río Oeiras. Su renacimiento se debe a la riqueza de su pasado, ahora expuesta de forma organizada y ejemplar a los visitantes. Este puerto fluvial desempeñó un papel clave durante más de mil años, hasta finales del siglo XII. Las excavaciones arqueológicas aquí iniciadas en 1.987, bajo la dirección de Cláudio Torres, dejaron a descubierto estructuras habitacionales, comerciales y religiosas que ayudan a comprender mejor el cotidiano de los pueblos que por aquí pasaron: fenicios, romanos, visigodos, árabes y cristianos. Ubicada en el límite de navegabilidad del Guadiana, Mértola ha sido un depósito de mercancías de las rutas comerciales del Mediterráneo. Aquí se embarcaban el cobre y los metales preciosos de las vecinas minas de S. Domingos, explotadas desde el imperio romano. A partir del siglo VIII, la villa vivió la época islámica, y en el siglo XI, fue capital de un reino Taifa que abarcaba Beja y Silves. Cuando, en 1.238, la conquistaron los caballeros de la Orden de Santiago, Mértola entró en decadencia por haber perdido sus vínculos comerciales. La villa volvió a ser conocida a partir de comienzos de los años 90. El turismo cultural se transformó en motor de desarrollo local, impulsando el surgimiento de restaurantes, hoteles y alguna actividad económica que este municipio aislado tanto necesitaba. Además del patrimonio, la historia y la artesanía, que ya no es poco, en Mértola se puede disfrutar de los paisajes del Parque Natural del Valle del Guadiana, que incluyen el salto de agua de Pulo do Lobo, y ese tesoro de la arqueología industrial que es la antigua Mina de S. Domingos.

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